28 April – Unions Make Work Safer – ¡Sindicatos fuertes hacen más seguro el trabajo!

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28 April is the International Commemoration Day for Dead and Injured Workers. The day is also known as Workers’ Memorial Day, the Day of Mourning, or World Day for Safety and Health at Work. Most importantly, it is a day for unions to renew their commitment to safety and health at work.

Controlling exposure to toxic substances is one theme that global unions have chosen to emphasize in 2015. Of the hundreds of thousands of chemicals in industrial use, we have substantial knowledge of the health effects of only a small percentage; and suspect that many unidentified killers are among the rest.

Minerals such as silica, and asbestos (which will be a focal point for IndustriALL head office this year) continue to kill thousands of workers. The International Labour Organization estimates that over 80 percent of work-related deaths are caused by occupational diseases, rather than the sudden violent accidents that usually get the most attention.

Latency (the time between first exposure, and the development of a disease); chronicity (diseases that destroy health but take a very long time to kill); and the problem of multiple exposures and confounding factors (both smoking and asbestos cause lung cancer, for example) make the link between the workplace and an occupational disease very difficult to prove. Misdiagnosis and active concealment in many cases make it even harder.

Observance of 28 April as a day to mourn the dead, and fight for the living, began in Canada and spread to other countries. The date gains greater local, national and international recognition each year.

Brian Kohler, health and safety director at IndustriALL Global Union, says:

It is important that 28 April does not become yet another day of tired reminders blaming accidents on worker carelessness. It is a major date in the trade union calendar; a day for workers to demand their rights to know about the hazards of their work; to refuse or shut down unsafe work, and to participate in the health and safety structures and systems at their place of work.

Safety at work is really very simple: workers have rights; employers have responsibilities. Every occupational death is needless death.

 

El 28 de abril es el Día Internacional de Conmemoración de los Trabajadores Fallecidos y Lesionados en el Trabajo. Este día es también conocido como Día Internacional de Conmemoración, Día de Duelo, o Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo. Lo más importante, es un día para que los sindicatos renueven su compromiso para mejorar las condiciones de seguridad y salud en el trabajo.

Este año, los sindicatos mundiales han decidido centrar su atención en vigilar y procurar la aplicación de medidas que eviten la exposición a sustancias tóxicas. Tenemos sustancial información de sólo un pequeño porcentaje de los cientos de miles de productos químicos de uso industrial que afectan la salud; sospechamos que hay muchos otros productos mortíferos que todavía no se han identificado.

Minerales como sílice y asbesto (que será tema en que se va a centrar la sede central de IndustriALL este año) siguen matando a miles de trabajadores. La Organización Internacional del Trabajo estima que más del 80% de las muertes relacionadas con el trabajo son causadas por enfermedades profesionales, más que por los accidentes violentos y repentinos que suelen recibir mayor atención.

Latencia (el tiempo que hay entre la primera exposición, y el desarrollo de una enfermedad); cronicidad (enfermedades que destruyen la salud, pero demoran mucho tiempo para matar a las personas); y el problema de las exposiciones múltiples y factores de confusión (como, por ejemplo, el hecho de que tanto el fumar como el asbesto causen cáncer de pulmón) hacen muy difícil comprobar el vínculo entre los lugares de trabajo y las enfermedades profesionales. Los diagnósticos erróneos y, en muchos casos, ocultamiento activo hacen que sea aún más difícil.

La conmemoración del 28 de abril como día para recordar a los trabajadores caídos cumpliendo su deber, y para luchar por la vida, comenzó en Canadá y se extendió a otros países. Con cada año que pasa, esta fecha adquiere mayor reconocimiento local, nacional e internacional.

Por su parte, Brian Kohler, Director de Salud y Seguridad de IndustriALL Global Union, comentó lo siguiente:

Es importante que el 28 de abril no se convierta en un día más de repetidos recordatorios que culpan de estos accidentes a los trabajadores por “no tener cuidado” para evitarlos. Es una fecha importante en el calendario sindical; un día para que los trabajadores exijan su derecho a recibir información acerca de los peligros de su trabajo; de rechazar o suspender un trabajo inseguro; y de participar en sistemas y comités de salud y seguridad en su lugar de trabajo.
En realidad, la seguridad en el trabajo es muy sencilla: los trabajadores tienen derechos; los empleadores tienen responsabilidades. Cada muerte ocupacional es muerte innecesaria.